La pregunta que nos mueve

La pregunta que nos mueve

lunes, 18 de enero de 2010



One of the main ideas of PCDI Project is the State of Exception, which by definition is the circumstances that generate empty spaces of power or control, where the rules are not followed, creating a sense of anarchy or state without law.

The State of Exception has been developing in many cities around the world. It is a result of the cynicism of citizens about the city's authorities and, as a result begin to take action using whatever democratic tools are available.

As the people from the cities realize the situation of discordance they become aware that the solutions of their problems are not going to come from the institutions that are already there. As in other cities, in Tijuana, the citizens became empowered by their community work. In the recent past there have been a lot of civic organizations, working under diverse themes.

The state knows their incapacity to handle the total amount of necessities that the citizens require; therefore they begin to encourage the civilmovements to do the things that they want. In this manner they control the appearance of the state of exception, and at the same time they share the goals that the citizens are reaching, as their goals.

Even tough, there are a lot of civic organizations in Tijuana, we found that they are insolated from each other. “Urbanismos Acendente” -UA- is a project that we organized to bring together all the efforts of the citizens, groups or organizations that are doing something for their community.

The UA project might sound , in the actual situation of chaos in Tijuana, but it is an effort from the citizens that we try to identify the positive ideas and projects that are already out there and no one know about them. And in case that we do not get enough responses, we can make new questions, with new data.

There is a urban theory that calls this kind of citizen’s process “everyday urbanism”. The concept is not utopist; it is a relation between the ordinary city and popular life and the public spaces, making the distinction between frame and function.

The urban structure in Tijuana has become chaotic and anarchic. Urban development never reaches all the needs of a community. If we approach the city problems as everyday urbanism, we are going to get more efficient projects to improve the public spaces and fulfill many existing needs.


What is the quality of urban life?

Dose it have the same meening in every area of the city?

What are we doing to reach it?.

These are the questions that UA presents.

With UA we are going to use different approaches to finf out how the citizens in Tijuana see their quality of life and to identify how they are coming up with different actions to improve their community across the city. We are going to invite as many as we can (citizens, groups, and organizations that are doing something for their community) to use the UA platform as a network for their goals and a way to share experiences. And we beleve that UA can be a good collective effort for reaching the common goal which is to improve the quality of urban life as they see it, and not as some person in a desk thinks it is.

Urbanismo Ascendente, UA, is going to be a social network based on a webpage where every person, group or organization can upload their actual projects. Within the webpage we will have a visual map of the localization of the projects and what kind of civil action they are doing. This social network will improve the interaction between all the positive efforts of the citizens.

We will spread the news of UA by:

· Sending an invitation to each civil organization that is already in the municipal records

· Sending an invitation to cultural groups

· Send emails

· Giving presentations in every university and high education centers in the city

· Using the mass media

The webpage consists of a user-frendly format where everyone can upload their projects and they can interact with each other and view statistics of the participation of the citizens across the city by the kind of action that they are involved in: Social, Environmental, Urban Spaces, Economics, and Cultural.

The webpage will show a list of all projects with a picture and images of the each project and more specific information about the projects.

We are going to open a free space - no charges -, with an easy way to access it in any part of the city. We are going to use municipal and state buildings to reach as many people as we can.

We know that the webpage and all UA project is only a tool that can be used or not, but all our effort is going to be to spread the word of the possibilities of power to use.

Theory Framework

The esential questions behind Urbanismo Acendente (UA) project:

What is Quality of Urban Life?

Do we have the same parameters to define it in every neighborhood in the city?

Are we going in the right direction as society to improve it?

To approach to these issues we are going to map all citizenns projects in a network of every thing that is happening to regenerate the city of Tijuana. On a webpage we are going to keep as many as we can all the actions that citizens as individuals or groups are doing to improve their quality of urban life. Our goal is to give a tool to create a social network of participation.

The main question that we are going to present to the citizens:

What are we doing as citizens to improve the quality of urban life in Tijuana?

Are there any ideas about what we can do?

Giddens defines a social movement as "ones which places people into new relations of trust and dependency with each other, to reach goals beside of the established institutions", and as a subcategory he calls them reformist, if the goals that they are trying to change socially are reaching in a progressive perspective. Then in this way of thinking we can put the project UA as trying to make a social reformist movement, because Tijuana Calidad de Vida is an organization based on citizens for the citizens, and we have the commitment to make UA a reality.

Also we can say UA is an exercise that experiments with a form of criticism of conteporary politics. Habermas criticizes the democratic mechanisms when he talks about democratic traditional process. He said they do not give space to the collective decisions, but in a public sphere they can be reformed by the public participations of the citizens. In this way UA is trying to encourage the participation of the citizens in their efforts to improve their quality of urban life. As a annotation to the theory AU can be seen as a empirical part to these paradigms. On the other hand we can see UA as a usefull collective exercise that can empower the actual participation giving the people a power tool for interconnections, as Habermas also calls it, a way to empower the community organs.

Manuel Castells also can give our UA project more theoretic support. If we call UA an effort to encourage community actions, it becomes an example of his informational society concept, because he said there is a social organization within the process of generation and transmission of the information which becomes an important source of empowerment, for productivity and power. Then UA is going to be, in Castell´s terminology, a facilitator in developing a informational society which can improve the quality of urban life in Tijuana.

Again if we see UA as a reformist social movement, it can be reached in a urban social anthropological perspective. Ethnographic Activism is sometimes called militant research investigations ( Norman K. Denzin, The Call to Performance, 2003). There is a methodology where the research activities are at the same time a political practice if they have concrete goals. In UA we have concrete goal of improving urban quality of life.

As we can read above it is possible to have a theoretical frame to put the project Urbanismo Ascendente into as a part of a academic work. But at this time we can clarify that the real intention for UA is to become an active social network where citizens can feel empowering their actions, regardless of any scientific label that we can put on this effort. As UA reaches their goal to become an active social network where every active citizen or group participates, we are sure it will help to improve the quality of urban life in Tijuana.

jueves, 30 de octubre de 2008


Una de las premisas de PCDI surge del concepto de estado de excepción, el cual por definición son las circunstancias que generan vacíos de poder en los que todo es posible, las reglas no se respetan y no en el sentido anárquico de estados sin ley, mas bien en una especie de días aciagos en los que todo puede suceder en este paréntesis de orden.

Esta situación ha generado varias respuestas sociales en las ciudades, como el cansancio de las autoridades, la devaluación de la imagen del gobierno, el despertar ciudadano. Estas respuestas empiezan por la queja, la critica y la manifestación publica, para después empezar a tomar acción, utilizando las herramientas democráticas a nuestro alcance, como el llamado voto de castigo, amparo, huelga, etcétera.

Este estado de inconformidad ha generado que el ciudadano común vea que la solución de los problemas difícilmente vendrá de las instituciones conocidas. Asimismo el ciudadano empieza a tomar conciencia del poder de trascendencia de las acciones en equipo, del trabajo en comunidad, lo que en lo últimos años ha derivado en un crecimiento en el número de asociaciones civiles o grupos organizados con sus distintos fines.

El Estado sabiendo de su incapacidad para alcanzar estos nichos de problema ha creado programas de apoyo que al mismo tiempo le da la posibilidad de extender su mano para no deslindarse del poder y no permitir un total estado de excepción, así como poder también apropiarse de los éxitos que estas asociaciones puedan tener.

Sin embargo una problemática identificada de esta proliferación de asociaciones es la disgregación de estos esfuerzos. Esto es el objetivo explicito de Urbanismo Ascendente; es unir los esfuerzos existentes.

La propuesta, de base noble y si se quiere pensar ingenua, convocando a la acción propositiva, será lanzada al caos actual, al clima de inseguridad, donde la respuesta esperada es justamente captar el pensamiento positivo, como en cualquier tiempo y tipo de crisis, es cuando las mejores ideas surgen, por lo tanto es quizá el mejor tiempo para proponer y quizá la respuesta no sea la esperada, pero eso será también una respuesta que nos ayudara a reformular la siguiente pregunta.

Esta forma en que las ciudades se crean por si mismas, es lo que actualmente se teoriza y se conoce como “Everyday Urbanism”, o lo que podríamos llamar como “Urbanismo diario”. El Urbanismo diario no es utópico en su concepción, esta basado en las representaciones de la realidad diaria y ordinaria, tiene al mismo tiempo una relación directa entre el comportamiento popular y la forma física de los espacios urbanos, entre la siempre presente disyuntiva de Forma-Función.

En el caso de Tijuana la estructura de la ciudad se ha formado de una forma anárquica y caótica, el desarrollo urbano esta siempre intentando alcanzar las necesidades en lugar de estar planeando el futuro de la ciudad, por lo que creemos importante ver estas manifestaciones urbanas desde el punto de vista de una planificación popular y democrática en la que los ciudadanos, expertos o no, se han convertido en los planificadores urbanos proponiendo y elaborando los espacios que necesitan. Esta reacción natural al uso de la ciudad, puede llevarnos a regenerar los espacios y condiciones existentes sin la necesidad de destruir lo existente e imponer un modelo arbitrario o dictatorial.


Que es la calidad de vida urbana? Tiene los mismos parámetros en las diferentes partes de la ciudad? Estamos tomando medidas como sociedad para fomentarla? Estas interrogantes son la base planteada en el proyecto de urbanismo ascendente; en el cual se pretende inicialmente identificar este concepto de acuerdo a las necesidades y puntos de vista de la base ciudadana y posteriormente en un ejercicio de autoanálisis urbano, convocar a los actores activos de la sociedad, ya sean individuales o grupales, a participar en esta propuesta conjunta con el objetivo común de unir los esfuerzos aislados y crear una plataforma de proyectos y ayuda con mayor exposición y fuerza. Siendo esta una preocupación manifiesta por diferentes grupos y asociaciones civiles.

La metodología propuesta es la creación de una pagina de Internet, donde ser recaben las diferentes formas que la sociedad participativa esta interactuando con la ciudad y se vayan mostrando de una forma gráfica e interactiva todas estas acciones y/o propuestas.

La convocatoria será por los siguientes canales:

-Invitación directa a las asociaciones civiles enlistados en el registro municipal.
-Invitación a grupos culturales y sociales identificados en la ciudad.
-Invitación por listas de correos.
-Invitación a universidades e instituciones de enseñanza superior.
-Convocatoria abierta a la comunidad a través de medios de comunicación.
-Convocatoria por medio de delegaciones municipales.

La estructura propuesta de la página consiste en un formato muy sencillo y atractivo donde en una sola pagina se puedan ingresar datos que automáticamente se muestren por medio de graficas y/o mapas estadísticos que reflejen el nivel de participación ciudadana, la ubicación física de las propuestas o acciones así como una categorización del tipo de propuestas (social, ambiental, económica)

También existirá un listado con las propuestas donde se podrán acceder a información mas detallada de cada una de ellas, así como un banco de imágenes en un carrusel que muestre fotografías, proyectos, bosquejos.

La intención de utilizar el Internet como una forma de participación es abrir un canal gratuito y de fácil acceso desde cualquier punto de la ciudad. Además podrían instalarse centros de acopio de información en las delegaciones para que la gente interesada que no tenga acceso a Internet pudiera participar.

Es importante resaltar que esta herramienta es solo una plataforma donde la importancia radicara en el nivel de participación ciudadana y los esfuerzos estarán enfocados en propiciarla.

Dentro del estudio metodológico propuesto por los interlocutores, esta hacer el
acercamiento basado en la Antropología Urbana, la cual es un campo de trabajo de la Antropología Social o Cultural que se desarrolla en espacios urbanos diferenciada de otros disciplinas por la metodología basada en la observación participativa y la entrevista llamada Etnografía que trata de obtener información representativa a través de informantes cualificados que así mismo son miembros del grupo estudiado. Es decir el objeto de estudio es a su vez el mismo participante lo cual nos permite hacer un autoanálisis ciudadano.

miércoles, 15 de octubre de 2008


Las inquietudes que impulsan el proyecto urbanismo ascendente son:

¿Qué es la calidad de vida urbana?
¿Tiene los mismos parámetros en las diferentes partes de la ciudad?
¿Estamos tomando medidas como sociedad para fomentarla?
Para intentar hacer una aproximación a las respuestas proponemos intentar mapear, en una forma colaborativa, las propuestas ciudadanas para la regeneración de la ciudad de Tijuana. Mediante un espacio en Internet acopiaremos las acciones hechas y por hacer de personas interesadas en mejorar su calidad de vida urbana y que este espacio sirva de enlace para la formación de una red de participación activa.

Las preguntas centrales a plantear a los ciudadanos interesados son:

¿Qué estamos haciendo los ciudadanos para mejorar la calidad de vida urbana en Tijuana?
¿Qué se nos ocurre que podemos hacer?

Al intentar enmarcar nuestra inquietud dentro de categorías teóricas académicas encontramos que: Giddens define el movimiento social como un << intento colectivo de luchar por un interés común, o de alcanzar un objetivo al margen de la esfera de las instituciones establecidas >> y como sub categoría los define como Reformistas cuando estos intentan cambiar una situación social de forma progresiva. Luego entonces en estos términos podemos decir que el esfuerzo del proyecto Urbanismo Ascendente, dado que está impulsado en parte por una asociación civil que busca y tiene como fin mejora la calidad de vida urbana en Tijuana, es un intento de impulso a la generación de un movimiento social reformista.

En este mismo sentido de búsqueda podemos incluirnos como un ejercicio de indagación a la crítica de política contemporánea que hace Harbermas a los mecanismos democráticos, al plantear que “los procesos tradicionales de la democracia no proporcionan espacio para la toma de decisiones colectivas pero la esfera pública se puede reformar promoviendo la participación de órganos comunitarios”. Así pues, el esfuerzo de identificación de la participación ciudadana para la mejora de su calidad de vida urbana tendría dos vectores uno teórico y otro utilitario. Si se hace una aproximación teórica a la posibilidad de reforma a través de la participación estaríamos aportando elementos empíricos a este paradigma de pensamiento. Por otro lado encontramos como un ejercicio útil la mera identificación de la participación existente para poder potenciar atreves de la interconexión de los actores activos o en términos de Harbermas órganos comunitarios.

Si identificamos nuestro proyecto como un intento de interconectar esfuerzos comunitarios nos acercamos a los planteamientos de Manuel Castells cuando nos habla de que estamos inmersos en la Era de la Información y categoriza a las sociedad como “sociedad informacional” diciendo que esta es una “forma específica de organización social en la que generación, el procesamiento y la transmisión de la información se convierten en las fuentes fundamentales de la productividad y el poder.” Así pues consideramos y pretendemos que nuestro esfuerzo en términos de Castells pueda ser un facilitador de la formación un núcleo de sociedad informacional que sirva como fuente de productividad y poder para la transformación del la calidad de vida urbana en Tijuana.

Retomando la “caracterización” del proyecto Urbanismo Ascendente como un intento de movimiento social reformista podemos identificarlo dentro de Antropología Social Urbana en su vertiente de etnografía activista o a veces también llamada investigación militante (Norman K. Denzin en The Call to Performance, 2003), ya que Norman propone que este tipo investigación es un tipo de “metodología en la que la actividad investigadora es, a su vez, una práctica política que como tal busca unos fines concretos.”, lo cual es identificable en nuestro proyecto al tener como visión la transformación de la realidad urbana hacia una mejor calidad de vida.

Como vemos en los párrafos anteriores es posible enmarcar el proyecto Urbanismo Ascendente dentro de distintas categorías Teóricas y Académicas sin embargo resulta útil decir en este punto que la intención primaria de éste es ser una plataforma participativa que genere una red para potenciar las acciones existentes e inquietudes presentes independientemente de las etiquetas que le podamos poner dentro de un rigor metodológico científico. En la medida que Urbanismo Ascendente logre dicha participación estará cumpliendo con sus objetivos y tal vez la experiencia ya sea “exitosa” o pobre en su participación, nos podrá arrojar elementos empíricos que permitan su rediseño en la estrategia pero sin perder de vista el objetivo. Mejorar la calidad de vida urbana en Tijuana.

Gabriel Sánchez González, Tijuana Calidad de Vida A.C.

miércoles, 27 de agosto de 2008

Importancia de los medios electronicos

Leyendo algunas noticias encontre este interesante articulo sobre el potencial de los medios virtuales como herramienta de accion para el desarrollo de las propuestas ciudadanas.

Nuevos medios y libertades ciudadanas

Farid Kahhat
27 Ago. 08

Desde la "Telepantalla" en la novela "1984" hasta la "Psicohistoria" en la novela "Fundación", la literatura clásica en ciencia-ficción solía asumir que el desarrollo científico serviría al propósito de predecir y controlar la conducta de las personas

Desde esa perspectiva, las tecnologías de las comunicaciones y la informática estaban destinadas a convertirse en instrumentos de control político sobre los ciudadanos.

A contramano de esa tendencia, "Neuromante" de William Gibson fue una de las primeras novelas del género que vislumbró el potencial libertario de esas tecnologías: el "ciberespacio" (término que acuña Gibson en esa novela), constituía un mundo virtual en el que las personas podían ejercer su libre albedrío sin cortapisa alguna.

Esas tecnologías facilitaron además la coordinación a nivel internacional de formas de acción colectiva sin precedentes (desde las protestas de 1999 en Seattle durante la Conferencia Ministerial de la OMC, hasta la realización simultánea en más de 100 ciudades de manifestaciones contra la guerra de Iraq en Febrero del 2003).

Por ejemplo, el que Barak Obama decidiera dar a conocer el nombre de su compañero de fórmula presidencial a través de un mensaje de texto que sus seguidores recibieron en su teléfono celular, no fue un producto del azar. Fue más bien un tributo a la relevancia política que han adquirido esas nuevas tecnologías. Por que gracias a ellas la campaña de Obama ha tenido un éxito inusitado en recaudar fondos, sin recurrir para ello a los grupos de interés tradicionales: siguiendo el precedente establecido por Howard Dean en las elecciones pasadas, Obama logró establecer a través de internet una red de pequeños donantes que abarca un millón y medio de personas.

Pero como previera el propio Gibson, el escaso control que los Estados ejercen sobre el ciberespacio hace de este un lugar propicio no sólo para el ejercicio de la libertad individual, sino también para llevar a cabo una amplia gama de actividades ilegales (desde la venta de pornografía infantil hasta la coordinación de atentados terroristas, pasando por la evasión tributaria).

El problema no es sólo que las tecnologías de las comunicaciones y la informática pueden servir los fines del crimen transnacional organizado. Es también que su potencial libertario, siendo real, padece de límites inesperados.

Las recientes olimpiadas de Beijing han sido un patético ejemplo de ello: contra lo ofrecido por las autoridades chinas para obtener la sede, el acceso a internet de la prensa extranjera fue severamente restringido. Según el periodista Andrés Oppenheimer, el Gobierno chino emplea a miles de personas cuya misión en lo esencial consiste en "navegar" el ciberespacio para identificar y bloquear páginas de internet cuyo contenido considera lesivo a sus intereses.

En honor a la verdad, esa no es una práctica privativa de los regímenes autoritarios. Por ejemplo, la cadena de televisión Al Jazeera ha sido objeto de múltiples formas de hostigamiento por parte de Gobiernos democráticos: desde los "Hackers" oficiales que sabotean su página de internet, hasta los intentos legales en los Estados Unidos por amedrentar a las compañías de cable que emiten su señal, pasando por el bombardeo "accidental" de sus sedes en Kabul y Bagdad por parte de la aviación estadounidense.

Pero el Gobierno chino ha apelado además a una táctica que no por ser más sutil y astuta, resulta menos siniestra: es la de emplear el afán de lucro de las empresas de medios e informática como instrumento de presión.

En pocas palabras, las empresas de esos rubros deben someterse a las condiciones que impone el Estado chino si desean operar en ese país. Y puestos en la disyuntiva de elegir entre un mercado de mil 300 millones de personas que crece a un 10 por ciento anual, y lo que podríamos llamar su "responsabilidad social corporativa", dichas empresas optan por inclinar la cerviz y sacrificar esta última.

Así, por ejemplo, la señal de CNN Internacional desaparece del aire en China cuando la cadena transmite noticias sobre ese país. Peor aún, servidores de internet como Google y Yahoo han aceptado convertirse en informantes del Estado chino, delatando a los usuarios que acceden a páginas que este último considera "subversivas".

A su vez, la información obtenida por esa vía ha sido usada como evidencia en juicios que han culminado con la condena a penas de prisión de los ciudadanos involucrados.

Cual víctimas de un condicionamiento pavloviano, estas empresas capitalistas terminan convertidas en instrumentos dóciles del Partido Comunista chino. La escena es tan surrealista, que amerita concluir con Ripley: es verdad, aunque usted no lo crea.

miércoles, 6 de agosto de 2008

Autores Inspiradores

Castells, Manuel. “La ciudad cambiante en la era de la información.”
Sociología urbana de Manuel Castells. Madrid: Alianza, 2001.

Soja, Edward W. Post-metropolis: Critical Study of Cities and Regions. Oxford: Blackwell, 2000.

Harvey, David. Social Justice and the City. Baltimore: John Hopkins University Press, 1973.

John Friedmann, “Planning in the public domain: From Knowledge to action”, Princeton University Press, 1987.

John Friedmann, “Planning in the Public Domain: Twenty Years On”,, 2007.

martes, 5 de agosto de 2008


Esta organizacion no lucrativa, es un ejemplo perfecto de lo que la sociedad organizada puede lograr.

Involucra arquitectos, urbanistas, paisajistas, ambientalistas, artistas, etc.

Enfocados en los ESPACIOS PUBLICOS